EL PEREGRINO


EL PEREGRINO

(Un cuento de: Norberto Pannone) Favor de reenviar, gracias.

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Había salido sigilosamente. Caminaba muy despacio, sin hacer ruido, como se lo permitían sus gastados años.
Antes de dejar la casa, arrojó una última mirada a su jardín, acarició con pena los rosales y oró para que un alma buena cuidara de ellos. Después, salió lentamente, sin mirar hacia atrás, porque dicen: que el que mira hacia atrás, no podrá huir jamás de sus recuerdos.
Siempre había vivido solo. Entonces, ¿A qué tanto sigilo para salir? Quizás, para no despertar los fantasmas de sus vivencias, estaba seguro que, si ellos despertaban, no le hubiesen permitido partir… ¡Pero ahora era libre! Tenía todos los caminos para recorrer y todo el resto de su vida para saldar el lacónico precio del pasaje de su viaje de ida.
Caminó hasta el atardecer y lo encontró la noche en un lugar apartado donde se alzaba un pequeño bosquecillo de pinos. Aquí pasaré la noche, se dijo, encaminándose hacia el lugar. Al llegar, se recostó en el tronco de un árbol. Un grillo cantaba su monótona canción y la luna se abría paso entre las nubes que pretendían ocultarla, en un reciproco juego sideral. No muy lejos, una lechuza emitió su craqueo haciendo estremecer al hombre, mas, a pesar de sus miedos, se sintió feliz de su libertad; de poder andar a su antojo, de tener los caminos a su entera disposición… Con estos pensamientos, se quedó dormido.
Cuando despertó se sintió extraño… Algo le faltaba, pero no sabía muy bien que era. Cuando intentó introducir su mano izquierda en el bolsillo de su saco, descubrió que ya no la tenía… Entonces, observó que aquella mano andaba pintando las briznas secas de las hierbas del bosque con la segura intención de hacerlas volver a la vida; regaba con el rocío el cuerpo de una mariposa muerta y remendaba con dulzura la patita rota de un grillo, ayudándolo a caminar.

Así, feliz, siguió su camino. ¡Ya había una mano que cuidaría del bosque!
Marchó todo un día y esa noche llegó a un pueblito desconocido. Se dirigió a la iglesia y pidió al sacerdote que lo dejara dormir en el templo. “La casa de Dios es de todos los que la necesitan, hijo” -Le dijo el cura. Y el hombre pasó la noche allí.
Al despertar del día siguiente se sintió nuevamente extraño, sabía que algo le faltaba pero no se daba cuenta que era. El sacerdote le trajo una taza de té con algunas gotas de leche y él intentó asirla con la mano derecha, pero ya no la tenía… El párroco se disculpó y le dijo: -“Hijo mío, yo te daré de beber como cuando eras un niño y no podías hacerlo solo…”.
Después del desayuno, el hombre saludó y se marchó a fin de seguir recorriendo caminos. Su mano derecha se había quedado en la iglesia tañendo la campana para llamar a los fieles, ocupándose también en mantener hermosa y limpia la iglesia.
El hombre sin manos caminó y caminó durante todo el día. Por la noche, se detuvo a la vera de un camino. Allí, se sentó y se dispuso a descansar… Sin darse cuenta se quedó dormido. Despertó con los gritos y llantos de unos campesinos que llevaban en brazos a un niño de unos diez años… -“¿Qué ocurre? -preguntó el hombre. -“Es el niño” -le respondió una voz. “Estaba jugando y se lastimó un ojo con la punta de un alambre de púas. Se le ha vaciado y lo ha perdido” El hombre miró al niño con dolor y expresó su deseo en voz baja: “¡Si yo pudiese darle uno de mis ojos”! Milagrosamente, el niño recuperó el ojo que le faltaba… Sus padres lloraban de alegría… Mientras, el hombre observaba con su único ojo como se alejaban aquellos que, hasta un momento antes, desgarraran su corazón con sus lamentos.
Sin manos y con un solo ojo, el hombre se alegró porque aún sus piernas sanas y fuertes le ayudaban a seguir marchando. Caminó y caminó hasta el anochecer. Esta vez, realmente se hallaba muy fatigado. Apenas se hubo sentado, se quedó profundamente dormido.

Con las primeras horas del amanecer, dos leñadores que se dirigían al bosque en busca de leña, lo hallaron recostado sobre su lado izquierdo y, al tocarlo, lo sintieron rígido y frío –“¡Está muerto!” –Dijo uno de ellos -“¡Pobre, tal vez murió de hambre y de frío!” -Respondió el otro. Y ambos corrieron hasta el pueblo vecino para hacer la denuncia policial.
El cuerpo fue retirado y todos pudieron ver que le faltaba un ojo y las dos manos.
El Cura del pueblo dijo que rogaría una misa para que su alma pudiera descansar en paz.

-“Demasiado habrá sufrido el pobre en su vida al faltarle sus manos y un ojo…” -Dijo el sacerdote.
Ese día, mientras el religioso oficiaba la misa, las campanas de la iglesia comenzaron a repicar locamente; un grillo cantaba sin parar; un niño de diez años vino a ver al hombre muerto y las mariposas blancas revoloteaban por el aire y sobre el césped reverdecido de los campos.
De pronto, ante el asombro de todos, el cuerpo del muerto mostró las manos intactas y el ojo que le faltaba…
Desde el atrio, se oía un coro de ángeles invisibles entonando un salmo de agradecimiento a Dios.

Norberto Pannone ©2006, Buenos Aires, Argentina. De su libro “Cuentos de barrio”
www.norbertopannone.blogspot.com

 

 

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